Archivo de la categoría: Literatura

Bajo el capote de Gogol

Ilustración de Noemi Villamuza para la edición que ha hecho Nórdica de El Capote de GogolCuando Nikolái Gógol escribió los Cuentos de San Petersburgo, entre los que se incluye El capote, Dostoievski era todavía un niño o, como mucho, un preadolescente -si es que por aquel entonces ya existía esta etapa- y faltaba medio siglo para que un judío de apellido Kafka naciese en Praga. No imaginaba que estaba sentando bases, creando imaginarios y temáticas que luego estos dos autores, entre otros, recogerían y adoptarían a su estilo.

Ya lo dijo Dostoievski, “todos estamos bajo el capote de Gógol”, y, por esto y por que el próximo año se cumplen doscientos años del escritor peterburgués, la editorial Nórdica acaba de publicar este relato dentro de su colección de libros ilustrados.

“Era un hombre bastante ordinario, bajo de estatura, algo picado de viruelas, con una tonalidad de pelo que tiraba a pelirroja, un tanto corto de vista, con pequeñas entradas en la frente, arrugas a lo largo de las mejillas y ese color de cara que recibe el nombre de hemorroidal…”, describe Gógol al antihéroe protagonista, un hombre que hasta el nombre lo tiene algo ridículo: Akaki Akákievich (algo similar a que alguien se llame en España Fernando hijo de Fernando).

Sigue leyendo

Finlandia se flagela

La escritora Sofi OksanenFinlandia tiene fama de ser el país europeo con la tasa más alta de suicidios. En realidad no lo es si miramos las últimas estadísticas, pero es cierto que sigue siendo un mal latente. Lo que quizá no sea tan conocido son las altas tasas de maltrato. La escritora Sofi Oksanen lo confirma: “En Finlandia, cada seis minutos, una mujer está siendo maltratada”. ¿Alguien sigue pensando en un paraíso nórdico al nombrar este país?

Por si todavía hay alguien que tiene dudas, las novelas La dulce envenenadora (Anagrama), de Arto Paasilinna, y Las vacas de Stalin (451 Editores), de la mencionada Oksanen, borran cualquier imagen idílica que podamos tener sobre paisajes helados y ciudadanos ordenados. Ambos autores, de dos generaciones diferentes y de gran éxito en su país, no dejan títere con cabeza en el cuadro que presentan.

La novela de Paasilina, que ya publicó en España Delicioso suicidio en grupo, es la historia de una ancianita acosada por su sobrino y los salvajes de sus amigos. Cada vez que ella cobra la pensión, estos se plantan en su hogar a coger lo que creen suyo hasta tal punto que ella se ve obligada a llamar a la policía para huir. La venganza se sirve en plato frío, dice el refrán, menos mal que la entrañable viejecilla es de armas tomar.

Sigue leyendo

La primera generación de feministas combatió el la I Guerra Mundial

Preparando armamentoImagina que un día coges el periódico y te dice directamente que sobras. A ti, mujer, soltera, joven. Te invitan a irte, a emigar en busca de un buen marido porque tú no eres más que una aberración, un sinsentido, una pieza sobrante en una sociedad que ya no te necesita. E imagina que no es eso lo más terrible. Lo peor es que es verdad: te han educado para ser esposa y madre y, si te extirpan esa meta, no tienes ni idea de cuál es tu lugar en el mundo.

Ahora vuelve a la realidad. Estás en 2008 y nada de eso es cierto. Sin embargo, si te hubiese tocado ser una mujer joven en los años veinte tu situación podría ser la del párrafo anterior. En 1921, los periódicos ingleses hablaban de “un excedente” de dos millones de mujeres e invitaban a las casaderas a emigrar a Australia, Canadá o África. Tras la Gran Guerra, los solteros eran más codiciados que nunca porque también eran más escasos. Para muchas féminas aquello no era otra cosa que el infierno en vida.

La escritora británica Virginia Nicholson rinde tributo a estas mujeres en Ellas solas (Turner), una mirada a algunas de las heroínas anónimas que supieron sobreponerse y hallar su verdadero camino.

Sigue leyendo

Cocina negra para principiantes

detectiveCuanto más tiras del hilo de la novela negra, más te das cuenta de que, no es que sus límites sean difusos, más bien es que sus tentáculos llegan a más obras de las que pudieras imaginar.

Este miércoles por la mañana se sentaron ante una mesa del festival Getafe Negro los denominados Jóvenes Bárbaros, las nuevas voces que están demostrando que tienen algo que decir en este género: Mercedes Castro, David Torres, David Gistau e Ignacio del Valle. Sorprende que la mitad de ellos reconozca que a priori su intención nunca fue la de hacer una novela negra.

“Yo no fui consciente de que estaba haciendo una novela negra hasta que me lo dijo la editorial”, aseguró David Gistau, periodista y escritor de Ruido de fondo, una historia con el tema de la violencia en los campos de fútbol como telón de fondo. Tampoco David Torres se planteó esta opción cuando daba forma a Niños de tiza, un retrato de la España de la Transición protagonizada por el mismo personaje de El gran silencio. Quién les iba a decir entonces que, en unos meses o años, protagonizarían esta mesa redonda.

Sigue leyendo

Y Japón se hizo best-seller

Haruki MurakamiDesde las primeras expresiones escritas en japonés hasta el punto y final de After dark, la última novela de Haruki Murakami, han pasado trece siglos. Trece siglos en los que se ha ido forjando una de las literaturas más ricas e importantes del panorama universal mientras que Occidente se miraba en su espejo una y otra vez. Pero eso eran otros tiempos. Hoy las letras que vienen de Oriente despiertan el interés de críticos y lectores y son raras las editoriales que no incluyen algún título oriundo de Japón entre sus novedades anuales.

La atención por el país del sol naciente llega a todas partes y, prueba de ello, es el ciclo organizado por el Consorcio de Bibliotecas de Barcelona, que dará comienzo mañana y se extenderá hasta el mes de noviembre. Letras japonesas es el nombre de este circuito en el que se repasarán nombres claves como Yukio Mishima o los Premios Nobel Kawabata y , la creación poética en grupo puesta en práctica por algunos de sus literatos y la actualidad literaria del Japón de hoy. Un repaso que puede servir tanto para no iniciados como para los que ya han probado el sabor agridulce de sus escritos.

Mercè Altimir, profesora de traducción de japonés en la Universidad Autónoma de Barcelona y coordinadora de este ciclo, es una de las primeras sorprendidas por la fascinación que despierta una literatura a la que, si hubiese que encontrarle un denominador común, ese sería el “lugar que ocupa la emotividad, la intimidad” en todos sus escritos.

Sigue leyendo

Encantadas de ser malas

Las concubinas de DraculaCuidado con quien te cruzas esta noche. Cuidado con esos ojos que te miran porque igual te están acechando desde el principio de los tiempos. Desde que Eva ofreció una manzana, el mundo está habitado de mujeres perversas, tentadoras y diabólicas pero, si en algún lugar campan a sus anchas, es en los cuentos de terror.

La filóloga Marta González Megía ha reunido para Lengua de Trapo casi dos decenas de relatos en los que ellas son malas hasta decir basta. Y de tan malas que son, se convierten en aún más de seductoras. Temblad, hombres, temblad.

“Son malas porque no tienen otro remedio, ya que la estrecha concepción masculina, conservadora y misógina en grado sumo, las condena al mutismo, a la marginación o la ilegalidad, según épocas y países”, argumenta González Megía en el prólogo.

Sigue leyendo

No te pierdas con Homero

Eros y Psique, de Antonio Canova.Si tuviésemos que encontrar el nexo de unión entre artistas como Leonardo da Vinci o Bernini con músicos como Strauss y Mozart, novelistas de la talla de Joyce o Byron o reyes de la pantalla como Brad Pitt, no tendríamos más remedio que rendirnos al hecho de que la mitología nunca ha pasado de moda. Los griegos crearon un imaginario de dioses e intrigas que los romanos se encargaron de copiar y, ya de paso, dejarlo de testamento a las siguientes generaciones. Desde entonces no hemos parado de releerlo y tomar nuevas notas.

Sin embargo, muchas veces se echa en falta un volumen que aglutine todas estas leyendas y esa carencia es la que intenta paliar Turner Libros al editar una de las mejores compilaciones sobre este tema. Se trata de Mitología. Todos los relatos griegos, romanos y nórdicos, que escribió hace más de sesenta años la especialista en cultura clásica Edith Hamilton (1867-1963) y cuyo carácter didáctico ha provocado que siga siendo todo un libro de referencia en la materia.

Sigue leyendo